Tag Archives: Green

People are at the heart of action for a more sustainable world

My top 4 inspiring messages from the International Government Communication Forum 2017:1. You are good enough… you are powerful!

Inspired by my interview with Prof. Muhammad Yunus

Young people are powerful and with technology at the tip of their fingers, they are extra powerful. If you don’t realize that you have the power, you won’t be able to use it. If each of the leaders in this world looked in the eyes of a young person and said that statement, miracles will happen! Despite the global slogans on youth empowerment, that action could be very simple and effective. Think big and then test your idea on a small scale. But always believe you are capable of achieving your dream.

2. From vision to reality… Youth are the core of sustainability!

Inspired by my interview with HE Dr Thani AlZeyoudi

Proper planning is key to transforming vision into reality. My part of world has not been keen to have long-term plans due to several factors on top of which is the regional instability and scarce natural resources. The UAE Cabinet just announced its Centennial 2071 project to make the UAE the best country in the world by 2071. Zooming into the environment and climate change sectors, the UAE is already making steps towards a happy and sustainable society.

While investing in renewable energy generation, the efficiency of buildings and manufacturing, HSE standards for the Oil & GAS industry, modernizing transportation infrastructure and fleet, using renewable energy for water desalination, and many other green growth strategies; the UAE is also investing in its youth. The upcoming challenge they seek to tackle is the transformation towards the knowledge economy. Youth are part of climate change meetings and conferences (including COP). Dr. Thani discussed a youth council was established at the Ministry of Environment and Climate Change to ensure the voice of the future is heard in all their strategic meetings. The UAE has also started an initiative to create a network of climate negotiators with focus on youth engagement because youth are at the heart of sustainability!

3. Conventional businesses, FYI — CSR is out of date!

Inspired by my interview with Prof. Muhammad Yunus

Almost 1% of world’s population owns 99% of world’s wealth. Yunus warns that with time, things will get worse. He advocates for a new sector: the citizens sector. This sector would work on solving problems in a business-oriented way, what is called a social business. A social business is a non-dividend company created to solve your problems. While conventional businesses are profit-oriented and potentially use corporate social responsibility concept to show they care about social issues; Yunus calls for partnerships and joint ventures between the conventional businesses and social businesses to move from CSR towards creating sustainable social impact. Conventional businesses have a lot of experience in running businesses and social innovators have a lot of passion to solve the world’s problems. Let’s start today and find a good match to make an impact!

4. You and I should change the machine!

Inspired by my interview with Prof. Muhammad Yunus

I’ve learned that there is a ‘right’ microcredit and a ‘wrong’ microcredit. If microcredit is helping the poor improve their lives, then it is the ‘right’ one. But if it helps rich people make money then it the ‘wrong’ one. Using Yunus’s words, microcredit is financial oxygen and once supplied to poor people, they are brought back to life and productivity. Looking at how this is done today in many parts of the world, a change is indeed needed.

A re-design of the financial system to ensure that the wealth distribution gap is reduced and that innovative financing models are tailored to suit the needs of the poor. Who would lead this re-design process? You and I, as per Prof. Yunus. People made the financial machine and if it is harmful to us, we should not continue using it. You and I can change the machine and we shouldn’t wait for someone else to do that. Boosting local green and social solutions require a new way of doing things and a new financing machine. In Bangladesh, over 1.5 million homes use solar energy because of an innovative financing machine that has been operational for 18 years. Just think of the huge potential for massive climate solutions that better people’s lives.

Contributed to the +SocialGood platform:
View at Medium.com

Green Careers – what are we missing in the educational system?

I was lucky enough to join the Green Careers booth at the International Youth Day celebrations in Irbid organised by USAID. The experience was rich as it made me realise how little environmentalists are doing to empower each other and to give hope to the new green generations. Young Engineering students already had pre expectations that the main challenge in their career is going to be unequal employment opportunities. I had to listen and try to change that perception while inside my head wondered what if that is really the case. After overcoming that first point, we started real talk about:
– the right attitude… What impression am I giving.
– how can I stay up to date with sector development and priorities (energy, environment and water).
– with over 112000 registered engineers in Jordan, how can I build my competitive edge.
– in the CV and during interview, how can I show my added value to the company.
– what would an employer like to see in my CV as a fresh graduate.
– does voluntary work count.

I know I wanted to keep doing this… And reach out to all those feeling its a curse to study green … If I can’t… We all can try though.



الاقتصاد الاخضر في الاردن – خيار استراتيجي وحاجة ملحة

أثار الركود المالي العالمي نقاشا جادا بين العديد من البلدان حول الكشف عن أسباب الفشل وابتكار حلول معقولة. لقد بات البحث عن نمو اقتصادي “تحولي” أمرا مألوفا جدا في الوقت الحاضر، حيث الطاقة النظيفة والاستثمارات الخضراء تتصدران الواجهة كحل لمستقبل أفضل. وفي البلدان التي توجد في قلب التغيير بالعالم العربي، جلب “الربيع” الشهير نكهة مختلفة إلى التغيير والإصلاح المنشودين. ففي الأردن، يشكل الاهتمام بقضية الاستدامة (سواء بيئية أو اجتماعية) حاجة وأيضا خيارا استراتيجيا. ولأن الموارد الطبيعية محدودة جدا والطلب متزايد، فإن استجابة الدولة لاحتياجات المواطنين والبيئة ليست مجرد التزام سياسي، بل علامة فارقة لم تستغل بعد من شأنها أن تجعل الأردن منصة إقليمية للتنمية الموجهة بالمجتمعات المحلية وللاستثمارات المستدامة.
لذا، لا ينبغي أن نبقى حبيسي حجة “البيئة مقابل الاستثمار”، فكلاهما يلتقيان لدعم أهداف التنمية، وخاصة في بيئة هشة مثل التي تتوفر في بلدنا. لقد أدت أزمة الطاقة الكبرى التي أصابت مؤخرا الشعب الأردني إلى حدوث نقلة نوعية في التصور والممارسة. فلم يحصل أن كنا أكثر وعيا بتكلفة الطاقة والقيود الصعبة المفروضة على الميزانية مثلما نحن عليه اليوم. كنت أتمنى لو أستطيع قول الشيء نفسه بالنسبة للمياه، وهي حقيقة أخرى مقبلة علينا بالكاد نحن مستعدين لمواجهتها في الأردن.
تعلمنا الدرس بالطريقة الصعبة، فقد أدرك الأردن بأن التنمية المستدامة والروابط الفعالة بين الأهداف الاقتصادية والاجتماعية والبيئية لا يمكن بلوغها بدون استهداف قطاعات التنمية وادراج الاستدامة ضمن الخطط والعمليات للقطاعات المختلفة. ذلك أن اعتماد النهج الأخضر لوحده في صنع القرار لم يعد قابلا للتطبيق، لأنه يختزل البيئة ويضعها بعيدا عن السياسات والإصلاحات التنموية الأخرى.
لقد فرضت مطالب الإصلاح الذي يضمن المنافع طويلة الأمد للمجتمعات المحلية اعتماد نهج التنمية المتكاملة. بات الأردنيون بحاجة إلى أن يكونوا على وعي بما يجري وبأن يتمركزوا في قلب عملية صنع القرار. وبينما يدعون لتوفير مزيد من فرص العمل والرعاية الاجتماعية؛ أصبح الاردنيون أكثر وعيا بالضغوط التي تتعرض لها الموارد الطبيعية للبلاد بسبب النمو الاقتصادي. إن على بيئة الأعمال والمناخ الاستثماري أن يقدما قيمة مضافة للاقتصاد، فالأراضي والمياه والطاقة والبنية التحتية والحوكمة الرشيدة هي جميعها مدخلات في عملية التنمية، وبالتالي، إذا كان الأردن سيدخل غمار المنافسة في السوق، يتعين علينا أن نجد الوصفة الصحيحة.
وفي حين أصبح الأردن عارفا بموارده غير المستغلة، وجه اهتمامه إلى قطاعات جديدة للاستثمار في الطاقة النظيفة والخضراء لتعزيز التنمية الاقتصادية وتوفير فرص العمل الخضراء والحفاظ على الموارد الطبيعية. وباعتباره أول دولة في منطقة الشرق الأوسط وشمال افريقيا (مينا) تجري دراسة وطنية استكشافية لتقييم نطاق الاقتصاد الأخضر، حدد الأردن عدة فرص لإطلاق القطاعات الخضراء، بما في ذلك الطاقة المتجددة وكفاءة استخدام الطاقة والمياه وإدارة المياه العادمة والنفايات الصلبة،والمباني الخضراء والسياحة البيئية والنقل إلخ. ومع ذلك، لا يزال ادراج إمكانيات الاقتصاد الأخضر في تلك القطاعات محدودا.
لقد بلغت تكلفة الطاقة المستوردة ما يقارب 20٪ من الناتج المحلي الإجمالي عام 2006. وبلغ إجمالي الطاقة المستوردة 96٪ من إجمالي احتياجات الأردن من الطاقة. ويقدر حجم الاستثمار المطلوب في قطاع الطاقة المتجددة بحلول عام 2020 حوالي 2.1 مليار دولار، وفي قطاع كفاءة وحفظ الطاقة بنحو 152 مليون دولار.
ويأمل الأردن بتوليد ما يقرب من 1200 ميغاواط من الكهرباء من مشاريع طاقة الرياح و600 ميجاوات أخرى من الطاقة الشمسية، بالإضافة إلى 50 ميغاواط من قطاع النفايات لاستثمارها في مشاريع الطاقة بحلول عام 2020. ومن الضروري إنجاز هذه المشاريع لإنتاج 10٪ من الطاقة المتجددة من خليط الطاقة الكلي.
إن إنجازا كبيرا تحقق مؤخرا مع توقيع أولى الاتفاقيات ما بين الحكومة ومطوري ومستثمري الطاقة المتجددة لبدء أولى مشاريع توليد الطاقة الشمسية وطاقة الرياح والتي جاءت محصلة لصدور الإطار التشريعي والتنظيمي الشامل للطاقة المتجددة مؤخرا.
ومن المتوقع أن تسهم هذه الاستثمارات في تحقيق أهداف لأمن الطاقة، وايجاد وظائف خضراء للأردنيين، وتخفيف العبء عن ميزانية الحكومة ووضع الأردن على خريطة الطاقة النظيفة. بيد أن الأردن يحتاج لسياسة استباقية مبادرة لمتابعة وتطوير العناصر الأخرى من سلسلة القيمة، خاصة التعليم والابتكار والتكنولوجيا والتدريب وريادة الأعمال.
وفي وجود أكثر من 70٪ من السكان في المملكة تحت سن الثلاثين، لا شك أن الاستثمار الأكبر بالنسبة للأردن يتعين أن يكون في طاقاته البشرية. إن إدماج احتياجات السوق المتعلقة بالاقتصاد ا الاخضر ضمن أنظمة التعليم والتدريب المهني سيعزز القدرة التنافسية للقطاعات والعناقيد الخضراء وسيضمن استدامة المنافع الاجتماعية والاقتصادية.
إن بناء إطار تنظيمي فعال وحاكمية رشيدة اضافة الى جمع جهود القطاعين العام والخاص ومنظمات المجتمع المدني، سيمكّن الأردن من خلق قدرته التنافسية في عالم الاقتصاد الأخضر بينما يواصل سعيه لتلبية طموحات شعبه في التنمية.

بقلم المهندسة ربى الزعبي من الاردن و مترجم من الانجليزية من الأستاذة نادية بنسلام


Jordan’s Green Economy Potential by Ruba Al-Zu’bi

The global financial recession triggered serious debate among many countries in revealing the causes behind failures and in innovating affordable solutions. Seeking “transformational” economic growth is very fashionable nowadays bringing to the front-line clean energy and green investments as keys for a better future. And for those countries at the heart of change in the Arab World, the famous “Spring” is bringing a different flavor to the aspired change and reform.

In Jordan, attention to sustainability (whether environmental or social) is a need as well as a strategic choice. For a country with very limited natural resources and increasingly growing demand, attending for people and environment is not only a political obligation but an under-exploited differentiator that would place Jordan as a regional platform for community-oriented development and sustainable investments.

The known argument of “environment versus investment” should not stay within our dictionary. Both are converging to support development goals especially within a vulnerable environment like ours. The magnified energy crisis that recently hit Jordanians has initiated a paradigm shift in perception and practice. We have never been more aware of the energy cost and the tough budgetary constraints like we are today. I wish I could claim the same for water, another upcoming reality that Jordanians are hardly ready to face.

Learning it the hard way, Jordan is recognizing with no doubt that sustainable development and effective linkages between economic, social and environmental goals, are not attainable without targeting development sectors and mainstreaming sustainability within their plans and operations. The standalone green approach in decision-making is no longer viable as it encapsulates environment away from other development policies and reforms.

The demand for reforms that ensure long-term benefits to the community is dictating an integrated development approach. People need to be conscious about trade-offs and at the heart of the decision-making process. While calling for more jobs and social welfare; Jordanians are becoming more aware of the pressures caused by economic growth on the country’s natural resources. The business and investment climate has its requirements to give back with value added economy. Land, water, energy, infrastructure and good governance are all inputs in the development process; thus, if Jordan is to compete in the market, we should find the right recipe.

Recognizing its untapped resources, Jordan has identified clean energy and green investments as new clusters to boost economic development, provide green jobs, and sustain natural resources. As the first country in the MENA region to conduct a national green economy scoping study, Jordan has identified several opportunities to kick off the green clusters including renewable energy and energy efficiency, water and waste-water management, solid waste, green buildings, ecotourism, transportation etc. However, mainstreaming the green economy potential into those sectors is still limited.

The cost of imported energy amounted to 20% of the GDP (2006). Total imported energy amounted to 96% of Jordan’s total energy needs. The estimated investment needed in the renewable energy sector by 2020 is about 2.1 billion USD and in energy conservation around 152 million USD.

Jordan hopes to generate approximately 1200 MW of electricity from wind projects (BOO basis) and another 600 MW from solar (BOO basis) in addition to 50 MW from waste to energy projects by 2020. This goal is necessary to reach the 10% renewable energy target of the total energy mix.

A major achievement was made recently with the first patch of agreements signed between the government and renewable energy developers to start the first solar and wind power generation projects enabled by the recently issued comprehensive legislative and regulatory framework for renewable energy.

Such investments are expected to contribute to the energy security goals, create green jobs for Jordanians, alleviate burden off the government budget and position Jordan on the clean energy map. As promising as this truly is, Jordan needs to proactively pursue the other elements of the value chain, namely; education, innovation & technology, training, and entrepreneurship. With over 70% of its population under 30 years of age, Jordan’s big investment needs to be in its talent. Mainstreaming the green economy market needs into the education and vocational training systems will enhance the green clusters competitiveness and ensure socioeconomic benefits.

Through building an effective regulatory and governance framework and bringing together public and private sectors as well as civil society organizations; Jordan will establish its competitive edge in the green economy world while striving to meet its people’s development aspirations.