Author Archives: rubazubi

About rubazubi

Ruba is a staunch advocate for mainstreaming environment into all development sectors. She is a strong communicator and change agent, and an engineer who is passionate about linking science with development. Eng. Al Zubi serves as Advisor to the President for Science Policy and Programme Development at the Royal Scientific Society, Jordan. Prior to that, she led the Scientific Research Department at Abdul Hameed Shoman Foundation. Through that post, Ruba oversaw Shoman’s Scientific Research Support Fund, Arab Researchers Award, and the science-based Innovation programmes. Ruba was the first Policy Director at the Ministry of Environment, led several departments at the Development and Free Zones Commission, and served as the Chief Executive Officer of EDAMA Association for Energy, Water and Environment, the first Jordanian business association in the green technology sector. Al Zubi also led the Clean Technology Sector Development component at USAID Jordan’s Competitiveness Program which helped to enhance the private sector’s competitiveness, created jobs and increased exports in greentech clusters. Al-Zu'bi is active in the NGOs field, both locally and internationally, and serves on the Boards of several entities and initiatives. She is a founding member of the Jordan Green Building Council, a Plus Social Good Advisor and has been selected as one of the United Nations Foundation’s Protectors of Progress on SDGs. She was Jordan's Eisenhower Fellow for 2012 and continues to advocate for green innovation and entrepreneurship throughout her journey. Ruba is a global volunteer, mentor, speaker and blogger.

The Decade of Action: Cities Humanizing SDGs

We are 10 years away from delivering the 2030 sustainable development Agenda. Yet, the pace of progress on achieving the Sustainable Development Goals (SDGs) is slower than sought. In January 2020 and in an attempt to expedite progress, the UN Secretary-General António Guterres inaugurated the ‘Decade of Action’. The Decade is built on three levels of action: global action, local action, and people action.

Weeks after, the COVID-19 Pandemic hit the globe and magnified pressure on achieving all SDGs across borders. While human well-being lies at the heart of the sustainable development Agenda, the global extreme poverty rate is projected to be 8.4-8.8% in 2020, which is close to the level in 2017. This means that an estimated 40-60 million of people may be pushed back into extreme poverty, causing the first increase in global poverty in more than 20 years. This alone can shake most – if not all – of the SDGs targets across the globe.

Experts and reports are highlighting this marked poverty increase along with the following important consequences as priorities that we all need to understand and tackle: women and girls suffer the most economic shocks, around 90% of children are affected by school closures and associated stoppage of nutritional supplements and vaccines, inequalities of all types are amplified, hunger rate is increasing, and climate honeymoon might be shorter than expected. It is time to identify those left behind and ways to mobilize local actors to take the lead towards a global sustainable recovery.

Why Cities?

Cities are vital engines for economic growth and social welfare. Cities that plan, manage, and maintain hard and soft infrastructure services offer tremendous opportunities for poverty reduction and human prosperity. Within the sustainable development framework, Cities can drive the transformation needed to achieve the SDGs and more importantly stimulate local action for strong, healthy, and just societies.

Why SDGs Framework?

The evolving risks and challenges associated with hard and soft infrastructures, social cohesion and safety, climate change, and migration; create new complexity for local governments. SDGs can be the common language and comprehensive framework for understanding and tackling development challenges.

While the SDGs overarching principles and objectives are unified across the globe, they allow for a lot of innovation by Cities in response to their complex and localized needs. Innovation is triggered by endless synergies and interlinkages between the different SDGs to optimize solutions that address more than one priority. Moreover, fiscal constraints that most Cities face are triggers for innovation and deployment of technologies that would further contribute to economic recovery and social justice.

Voluntary Local Reviews (VLRs)

A Voluntary Local Review (VLR) is a tool for local governments to report their progress on SDGs. In 2018, New York City launched the first Voluntary Local Review as a way to localize the reporting of SDG progress. They define VLR as a tangible product for engaging citizens, peer cities, and the global community around the SDGs.

However, the journey turned out to be as valuable as the destination. The VLR process stimulated collaboration between various line institutions on data collection and analysis, mapping local progress, and raising awareness among relevant staff members. Such momentum continued beyond the completion of the report demonstrating other significant outputs from VLRs.

The VLR is also a practical platform to publicize knowledge and information and promote transparency and accountability as core sustainability values.

Unlike the Voluntary National Review (VNR), the VLR – to date – has no official status at the UN. Therefore, there are no formal processes or standards in place for producing a VLR, leaving the door open for each City to create and customize a VLR to its own needs and priorities.

Cities Leading The Way

Cities like New York and Helsinki are pioneering the marsh towards SDGs implementation. Many Cities from all around the globe are joining the movement through various networks and platforms. Smaller Cities with limited resources and less visibility are taking small but solid steps on the same path. While VLRs are meant to report on progress, they also provide the right context for collective dialogue and agreement on priorities, targets, and Key Performance Indicators.

Some of the commitments reported by New York City in its VLR include: reaching carbon neutrality by 2050 by pursuing steep cuts in greenhouse gas emissions (GHG) from buildings, and by sourcing 100% clean electricity, while creating green jobs and holding polluters responsible for climate-related costs; finding ways to beneficially reuse 100% of the City’s biosolids by 2030, so these investments would contribute to both renewable energy and zero landfill goals; and several other commitments related to environment, health and financial inclusiveness. The VLR defines 10 KPIs to track progress on SDGs targets.

The city of Helsinki, on the other hand, values sustainability as a driver for being renown as a global innovation hub. Its VLR puts quality education and decent work and economic growth on the top of the list, in addition to several other targets that would contribute to achieving the City’s vision.

A close-up on our part of the world, and specifically on Jordan, reflects a spectrum of initiatives by the city of Amman and a few other Cities. Amman joined several networks and platforms to strengthen and promote its clean energy, low Carbon, and resilience strategies. Other important players, such as the Cities and Villages Development Bank, are embarking into the sustainability field to enable stronger action by local municipalities. On a smaller scale, Sahab City is demonstrating real leadership in the transformation towards sustainability.

Sahab suffers a poverty rate of 54%. Its total area is 12 Km², where around 75 thousand Jordanian Citizens are living within this limited area in addition to another 40,000 Syrian refugees. The City is home to two of the largest industrial zones in the Kingdom and is combating several environmental challenges. Despite the limited resources available for Cities like Sahab, it is emerging as a role model in designing and kickstarting the implementation of clean energy (energy efficiency and renewable energy) strategy. Driven by its team’s passion and commitment, Sahab joined the Covenant of Mayors initiative that aims to support and engage Cities and Towns to reaching energy and climate targets.

Big or small, Cities are the collective DNA for SDGs. Through putting Cities and their interactions in the front seat, we humanize the SDGs framework and bring it closer to local issues and actors. It cannot be timelier to leverage the SDGs framework to create and foster partnerships and collaboration among people and institutions to co-create and implement common sustainable development plans.  

My latest article on EcoMENA:

عِقْد العمل: المدن وأنسنة أهداف التنمية المستدامة

بقي أمامنا 10 سنوات على إنجاز ما التزمنا به ضمن الأجندة العالمية للتنمية المستدامة 2030. إلا أن وتيرة التقدم في تحقيق أهداف التنمية المستدامة أبطأ من المطلوب. في كانون الثاني/يناير 2020، وفي محاولة لتسريع التقدم وتكثيف الجهود، أطلق الأمين العام للأمم المتحدة أنطونيو غوتيريش “عِقْد العمل والإنجاز من أجل التنمية المستدامة”. ويستند العِقْد إلى ثلاثة مستويات من العمل: العمل العالمي، والعمل المحلي، والعمل الشعبي.

وعقب أسابيع من الإعلان، ضرب وباء “كوفيد-19” الكرة الأرضية وفاقم التحديات أمام جهود تحقيق أهداف التنمية المستدامة حول العالم. وفي حين أن رفاه الإنسان يقع في صميم التنمية المستدامة، إلا أن التوقعات تشير إلى ارتفاع معدل الفقر المدقع العالمي إلى 8.4 – 8.8 % في العام 2020، وهو ما يقارب معدلاته في العام 2017. وهذا يعني أن ما يقدر بنحو 40 إلى 60 مليون شخص قد يُدفعون إلى براثن الفقر المدقع، مما يتسبب في أول زيادة في الفقر العالمي منذ أكثر من 20 عاماً. وهذا وحده كفيل بتهديد معظم أهداف التنمية المستدامة في جميع أنحاء العالم إن لم يكن كلها.

وبينما يشير الخبراء والمنظمات إلى هذه الزيادة الملحوظة في الفقر، تبرز الظواهر الوخيمة التالية كأولويات نحتاج جميعاً إلى فهمها ومعالجتها كونها في قلب الأهداف التنموية: تعتبر النساء والفتيات من أكبر المتأثرين بالصدمة الاقتصادية، كما يتأثر 90% من الأطفال حول العالم بإغلاق المدارس وبما يرتبط بذلك من توقف تزويد المكملات الغذائية واللقاحات. ومن الملاحظ أيضا ازدياد مستويات عدم العدالة والفروقات الاجتماعية بأنواعها، وتصاعد معدلات الجوع، مع التلويح بعدم القدرة على الالتزام بمستويات خفض الانبعاثات اللازمة للتصدي للتغير المناخي.

لقد حان الوقت لتحديد من تركنا خلفنا من فئات هشة ولحشد وتمكين الجهود المحلية للأخذ بزمام المبادرة نحو تحقيق انتعاش عالمي مستدام.

لماذا المدن؟

المدن هي محركات حيوية للنمو الاقتصادي والرفاه الاجتماعي. فالمدن التي تخطط وتدير وتديم خدمات البنية التحتية والتنمية البشرية بشكل كفؤ توفر فرصا هائلة للحد من الفقر وتحقيق الرفاه الاجتماعي. وفي إطار التنمية المستدامة، يمكن للمدن أن تقود عملية التحول اللازمة لتحقيق أهداف التنمية المستدامة، والأهم من ذلك أن تحفز العمل المحلي من أجل مجتمعات منعة وصحية وعادلة

إطار أهداف التنمية المستدامة – لماذا؟

تؤدي المخاطر والتحديات المتنامية والمرتبطة بالبنى التحتية والتنمية البشرية والتماسك والسلامة المجتمعية، علاوة على تغير المناخ والهجرات البشرية؛ إلى تعقيدات إضافية في مهام الحكومات المحلية. وقد يشكل الإطار العام لأهداف التنمية المستدامة اللغة المشتركة والإطار الشامل لفهم تلك التحديات والتعقيدات والتصدي لها. ففي حين أن المبادئ والأهداف الشاملة للتنمية المستدامة موحدة في جميع أنحاء العالم، إلا أنها تتيح المجال للكثير من المواءمة والابتكار من قبل المدن للاستجابة لاحتياجاتها المحلية الفريدة والمعقدة. وتعد الروابط والتداخلات المتعددة بين مختلف أهداف التنمية المستدامة أحد أهم محفزات الابتكار لتطوير الحلول التي تعالج أكثر من أولوية وتحقق أكثر من هدف. ومن جانب آخر، فإن المحددات المالية التي تواجهها معظم المدن تعتبر أيضا محفزات للابتكار ولتطوير ونشر التكنولوجيا التي من شأنها أن تساهم في الانتعاش الاقتصادي والعدالة الاجتماعية.

الاستعراضات المحلية الطوعية (Voluntary Local Reviews)

الاستعراض المحلي الطوعي هو أداة تستخدمها الحكومات المحلية للإبلاغ عن التقدم المحرز في تحقيق أهداف التنمية المستدامة. في العام 2018، أطلقت مدينة نيويورك أول مراجعة محلية طوعية كوسيلة لمأسسة عملية إعداد التقارير حول التقدم المحرز في تحقيق التنمية المستدامة. ومن الممكن تعريف الاستعراض المحلي الطوعي على أنه منتج ملموس لإشراك المواطنين، والشركاء، والمدن النظيرة، والمجتمع العالمي في تحقيق أهداف التنمية المستدامة.

ومع الوقت، تبين أن القيمة المضافة من الرحلة لا تقل أهمية عن الوجهة أو المخرج النهائي. فقد ساهمت عملية المراجعة وإعداد التقرير الطوعي في تحفيز التعاون بين مختلف المؤسسات المعنية في المدينة من خلال جمع البيانات وتحليلها، وتحديد وتقييم التقدم المحرز من مختلف الأوجه، علاوة على تعزيز الوعي وبناء القدرات بين الموظفين المعنيين. واستمر هذا الزخم والتعاون إلى ما بعد الانتهاء من إعداد التقرير، مما يبرز مخرجا هاما آخر من عملية المراجعة المحلية. كما أثبتت الاستعراضات المحلية أهميتها كمنصات لنشر المعرفة وتعزيز مبادئ الشفافية والمساءلة كقيم جوهرية للتنمية المستدامة الحقيقية.

المدن تقود التغيير

على خلاف الاستعراض الوطني الطوعي (Voluntary National Review) ، فإن الاستعراض المحلي الطوعي لا يتمتع بأي صفة رسمية في الأمم المتحدة. لذا، لا توجد إجراءات أو معايير معتمدة لإعداده، مما يترك الباب مفتوحا أمام كل مدينة لتصميم وإعداد المراجعة التي توائم احتياجاتها وأولوياتها.

تقود بعض المدن مثل نيويورك وهلسنكي المسيرة في متابعة تحقيق أهداف التنمية المستدامة. وينضم تباعا العديد من المدن من جميع أنحاء العالم من خلال شبكات ومنصات مختلفة.  ويشمل ذلك عددا من المدن الصغيرة ذات الموارد المحدودة التي تقوم بخطوات صغيرة ولكنها ملموسة على نفس المسار.

في حين توفر الاستعراضات الطوعية معلومات موثقة حول التقدم المحرز، فهي توفر أيضا السياق الصحيح للحوار المشترك والاتفاق بين مختلف الجهات المعنية على الأولويات والأهداف ومؤشرات الأداء الرئيسية. ومن بين بعض الالتزامات التي أعلنتها مدينة نيويورك في استعراضها الطوعي: الوصول إلى الحياد الكربوني بحلول عام 2050 من خلال السعي إلى تنفيذ إجراءات صارمة لتخفيف انبعاثات غازات الاحتباس الحراري من المباني، والاعتماد على مصادر نظيفة للكهرباء بنسبة 100٪، بالتوازي مع خلق فرص عمل خضراء وتحميل الملوثين الكلف المتعلقة بالتغير المناخي؛ بالإضافة إلى إيجاد طرق لإعادة الاستخدام النافع لكافة المخلفات الحيوية للمدينة بحلول عام 2030، حيث ستساهم هذه الاستثمارات  في تحقيق أهداف الطاقة المتجددة وتقليل نسبة النفايات الذاهبة إلى المكبات إلى الصفر؛ كما تضمنت المراجعة العديد من الالتزامات الأخرى المتعلقة بالبيئة والصحة والشمولية المالية. وحدد الاستعراض المحلي الطوعي لمدينة نيويورك 10 مؤشرات أداء رئيسية لتتبع التقدم المحرز على أهداف التنمية المستدامة.

من ناحية أخرى، تعترف مدينة هلسنكي بأهمية الاستدامة في جعلها مركزًا عالميًا للابتكار.  وتضع هلسنكي التعليم الجيد والعمل اللائق والنمو الاقتصادي على رأس الأهداف التي تسعى إلى تحقيقها ضمن رؤية المدينة.

وبنظرة أكثر قربا، تيرز في منطقتنا العربية، وتحديدا في الأردن، مجموعة من المبادرات التي تقودها المدن والسلطات المحلية. فقد انضمت العاصمة الأردنية عمّان إلى العديد من الشبكات والمنصات لتعزيز تبنيها لاستراتيجيات الطاقة النظيفة، والانبعاثات الكربونية المنخفضة، والمدن المنعة. كما تعمل جهات أخرى هامة، مثل بنك تنمية المدن والقرى، على تبني برامج خاصة لدعم الاستدامة وتمكين البلديات المحلية من تنفيذ مشاريع استراتيجية في هذا المجال.

وعلى نطاق أصغر، تُظهر مدينة سحاب قيادة وريادة حقيقية في التحول نحو التنمية المستدامة. وتعاني سحاب من نسبة  فقر تصل إلى  54%، وتبلغ مساحتها الإجمالية 12 كم2 يقطن فيها حوالي  75  ألف مواطن أردني بالإضافة إلى 40,000 لاجئ سوري. تواجه سحاب العديد من التحديات البيئية، وتضم المدينة اثنتين من أكبر المناطق الصناعية في المملكة. وعلى الرغم من محدودية الموارد المتاحة لمدن مثل سحاب، إلا أنها تبرز كنموذج يحتذى في تصميم والبدء بتنفيذ استراتيجية خاصة بالطاقة النظيفة (كفاءة الطاقة والطاقة المتجددة).  كما انضمت سحاب، مدفوعة بشغف فريقها والتزامه، إلى ميثاق رؤساء المدن والمحليات العالمي للمناخ والطاقة (Covenant of Mayors for Climate and Energy) والذي يهدف إلى دعم وإشراك المدن والبلدات في تحقيق أهداف الطاقة والمناخ.

المدن – كبيرة كانت أم صغيرة – هي الحمض النووي المتكامل لأهداف التنمية المستدامة. ومن خلال وضع المدن وتفاعلاتها في الصف الأمامي، فإننا نضفي الطابع الإنساني على أهداف التنمية المستدامة ونقربها من القضايا المحلية والجهات الفاعلة. ولا يمكن أن يكون الوقت أكثر ملاءمة للاستفادة من إطار أهداف التنمية المستدامة لإنشاء وتعزيز الشراكات والتعاون بين الأفراد والمؤسسات للعمل معا على وضع وتنفيذ خطط مشتركة لانتعاش اقتصادي مستدام.  

مقالي المنشور على ايكومينا:

Science for Sustainable Development: Are We Ready for the Change?

When the 2030 Agenda for Sustainable Development was launched in 2015, it was based on five key elements: people, planet, prosperity, peace, and partnership. At the time, none of the 17 Sustainable Development Goals (SDGs) were solely dedicated to science or scientific research. However, this does not undermine the role of science in development. In fact, the Sustainable Development Agenda calls for strengthening the integration of science and technology into the various aspects of life so that they can maximize their impact on human development. Moreover, SDG 9 — build resilient infrastructure, promote inclusive and sustainable industrialization and foster innovation — calls for countries to measure their spending on research and development.

Nowadays, people look to science, technology, and innovation as enablers for economic development and as a means to improve quality of life. Scientists and researchers are not only able to propose knowledge-based solutions for current challenges, but more importantly, they own the knowledge, data, and credibility needed to embark on the rapidly changing future.

In 2019, the InterAcademy Partnership (IAP) published a report titled ‘Improving Scientific Input to Global Policymaking with a Focus on the UN Sustainable Development Goals.’ This report discussed a number of ways scientists and researchers could contribute to inclusive sustainable development. These include channeling research towards the identification and analysis of the interactions between different SDGs as well as proposing solutions that can enhance development impact.

Additionally, the report called for new approaches to engaging researchers in the design, measurement, and analysis of the SDGs indicators. These recommendations include carrying out more research in the area of ‘complex systems sciences’ to deepen the understanding of the earth’s carrying capacity and enable more innovations in the area of natural resources management. In addition, the report asks for the maintenance of a readily accessible electronic database of all studies and research related to sustainable development and SDGs.

Some countries have already started research projects around complex sustainable development challenges. Through this, they are attempting to better understand the interactions between SDGs and to propose solutions and/or scenarios with calculated trade-offs. For example, researchers in India are analyzing potential compromises between the expansion of agricultural land and biodiversity conservation and low carbon practices. Researchers in Africa tackle the impact phasing out fossil fuels may have on job creation, while others investigate food security within cities in relation to urban planning.

In my country, Jordan, we aim to strengthen the role of social sciences and humanities in applied research and innovation through a collaborative initiative called “El Hassan Research Chair in Sustainability.” Such research projects and initiatives not only enrich the contributions of science into the SDGs, but more importantly, influence the impact of the sustainable development agenda locally, regionally, and globally.

Beyond individual projects, strengthening the role of scientific research and science institutions in the development agenda is will help the enhancement and coordination of the supply and demand of science and technology. Several measures can assist in this endeavor, provided it is backed up by collective ownership and strong will.

Such measures may include transforming planning and decision-making processes to become more science and evidence-based, building trust and feasible partnership models between the generators and users of knowledge (industry, government, civil society organizations, and other national actors), institutionalizing national dialogue around development priorities and their interactions with science, and ultimately reaching a revolution in how researchers and innovators design their projects for maximum social impact.

So, are we ready to bring the discussion around the role of science and technology in sustainable development from global to local? Do we have the luxury of time to re-think our planning approach for both sustainability as well as research and innovation, or should we seize the time of crisis to infuse the aspired change? And, how would such change contribute to making the world a better and more livable place?

My article on Medium as part of my Plus Social Good contributions. “Science for Sustainable Development: Are we We Ready for the Change?” by +SocialGood

العالم ما بعد “كورونا”: إعادة تعريف التنمية البشرية

بقلم: ربى الزعبي

كحال كثيرين حول العالم، أحاول التكيف مع متطلبات الحياة الشخصية والمهنية المصاحبة لانتشار فيروس كورونا. الأزمة العالمية تعيد تعريف وتحفيز العديد من الخصال والمبادئ والقيم البشرية، مثل العناية الشخصية، والتوازن الحياتي، والتطوير الذاتي، ومساعدة الآخرين، والاهتمام بالبيئة وغيرها.

لنأخذ حماية البيئة مثالا في ضوء ما تناقلته وسائل الإعلام من مواقف وآراء حول التأثيرات المحتملة لجائحة كورونا على بعض القضايا البيئية الساخنة مثل التغير المناخي والتنوع الحيوي. يتوارد للذهن تساؤلات عديدة: هل يصبح فيروس كورونا المنقذ الموعود من تلوث الهواء وانبعاثات غازات الدفيئة؟ هل جلبنا نحن البشر الفيروس بعبثنا بالنظم الحيوية والبيئية؟ وهل من دروس تستقى من تجربة كورونا وترشد التنمية البشرية بصورتها الجديدة؟

قبل أيام، صرحت رئيسة برنامج الأمم المتحدة للبيئة أن البشرية تعرض الطبيعة لضغوطات كبيرة وذات تبعات مدمرة، محذرةً من أن الفشل في العناية بكوكبنا يعني فشلنا في العناية بأنفسنا. وأوضحت أنه لم يسبق وانتقل هذا العدد من مسببات الأمراض من الحيوان إلى الإنسان حيث وصلت نسبة الأمراض المنقولة من الحياة البرية إلى 75% من مجمل الأمراض المعدية المستجدة.

حث علماء المناخ، بدورهم، الشعوب على اتخاذ خطوات واقعية للاستعداد لمستقبل تحفه المخاطر الناتجة عن النتائج الوخيمة لتغير المناخ.

لعالم ما بعد “كورونا”، بغض النظر عن التواريخ والمدد، بدأت الاقتصادات والمؤسسات التمويلية تجري حساباتها ولا تبدو الصورة مشرقة. صندوق النقد الدولي صرح أن الاقتصاد العالمي سيدخل في حالة ركود، أما البنك الدولي ومؤسسة التمويل الدولية فقد أقرا حزمة إضافية من التمويل السريع مقدارها 14 مليار دولار لمساعدة الشركات والدول على مكافحة الفيروس والتعامل معه والحد من انتشاره.

البلدان المتضررة، بدورها، تتبنى إجراءات شرسة للتخفيف من الأضرار الاقتصادية خلال الأزمة، بيد أنها ستحتاج إجراءات أكثر صرامة لإنعاش اقتصاداتها عقب انحسار أزمة كورونا. أما الشعوب، مثلنا نحن الأردنيون، ممن وضعتهم دولهم في قمة أولوياتها، فسيستحثون الهمم لرد الجميل والنهوض بالتنمية والاقتصاد من خلال خطط ومشاريع تعوض ما فات وتمنح الأمل في حياة أفضل.

ومع ذلك؛ هل ستستطيع الاقتصادات الناشئة الصمود أمام ركود اقتصادي جديد؟ وهل من المنطقي الاستناد في التخطيط لمرحلة ما بعد كورونا على دراسات وتقارير وبيانات ما قبل كورونا؟ وهل ستحمل مفاهيم التنمية البشرية والتوظيف والضمان الاجتماعي المعاني نفسها التي تحملها اليوم؟ وهل يتوقع العالم أزمة أو أزمات جديدة نتيجة التباطؤ في اتخاذ قرارات حاسمة

عناوين التغير المناخي والتدهور البيئي لا تروق لكثيرين حاليا، لكننا لا نستطيع إنكار أن السنوات القليلة الماضية كانت ثقيلة على الناس والحكومات. فالأبنية والبنية التحتية والخدمات الأساسية وسلامة الإنسان وصحته لم تكن في أفضل حالاتها. الآثار السلبية المباشرة وغير المباشرة للتغير المناخي أصبحت أكثر وضوحاً، بينما إجراءات التصدي لتغير المناخ تلوح على استحياء في بعض الدول والمناطق دون غيرها.

في الأردن، مثلا، فقدنا أرواحا غالية قبل سنوات وما يزال كثير منا يعانون تبعات الفيضانات والجفاف. يفاقم مثل هذه الآثار على المستوى الوطني تحديات أخرى كزيادة عدد السكان (وتبعات اللجوء) والبطالة وتحديات أمن المياه والطاقة. الأردن أنجز خطوات مهمة في التوسع باستخدام الطاقة النظيفة، لكنه ما يزال في أول الطريق وبحاجة إلى تعاون عربي ودولي للاستمرار وللتكيف مع آثار تغير المناخ الاقتصادية والاجتماعية.

لكن هل ستعيق أزمة فيروس كورونا التحول العالمي نحو الطاقة المتجددة؟ وهل يتحتم علينا مراجعة اتفاق باريس والأهداف التي نص عليها بسبب التأخر المتوقع في الإنجاز؟ وهل يمكن لتمويل المناخ والاقتصاد الأخضر تقديم حل ناجع لإنعاش الاقتصادات المتضررة، وربما لتطوير نهج أكثر إنسانية للتخطيط التنموي؟

ثلاثة دروس تظهر بوضوح هنا: الأول أن البيئة المحيطة تبدو أكثر صحة ونظافة في زمن الكورونا، ما يعني أن إجراءات حاسمة قليلة قد تصنع فرقا كبيرا في نسب التلوث البيئي. والثاني أنه من المتأخر جدا البدء في اتخاذ إجراءات وقائية عند وصول الخطر أو بيان الأثر، وأما الدرس الثالث فهو أننا يجب أن نعي أن التحديات المحيطة ستصبح أكثر تشعباً وتعقيداً وتداخلاً، وليس من المقبول أن نعلق القرارات والإجراءات اللازمة لمجابهة تحد معين فقط لأن تحديا آخر ظهر فجأة. أي تقاعس عن التعامل مع أحد تحديات التنمية البشرية يعد أفضل مسرّع للأزمات والكوارث الإنسانية.

من المنطقي أن تُنجب التحديات غير التقليدية حلولا غير تقليدية. يطلق العالم اليوم نداء عاجلا للعلماء على تنوع اختصاصاتهم، وهم أصحاب المعرفة والمصداقية، ليس فقط لإيجاد تفسيرات وحلول لمشاكل اليوم، وإنما لاستشراف المستقبل بكل تعقيداته وفرصه، ومن ثم توجيه خطط التنمية البشرية نحو مستقبل أكثر أمنا وسلامة.

المقال منشور من قبل معهد غرب آسيا وشمال أفريقيا

Re-engineering Engineering (my TED Talk)

My humble #TED talk is online now


#Jordan #lovejo

Thank you to all those who touched my life in one way or the other

نستمر في العطاء لأسباب عديدة أهمها الناس الذين نعمل معهم ولأجلهم ، والأفاق التي نخترقها ونكبر بها

مع محبتي

Post-Coronavirus World: Human Development Re-defined

By: Ruba A. Al Zubi

Like many of you around the globe, I have been adjusting with the exigencies of the spread of COVID-19, both personally and professionally. The crisis is rejuvenating human traits and values from various angles. Self-care, life balance, personal development, helping others, and considering the environment are just a few of many values and principles that are boiling down these days.

Let’s take environmental values as an example with the several statements issued lately about the potential impact of Coronavirus on some of the hot green issues of today, Climate Change and Biodiversity. A few questions come to mind – though I don’t claim to know the answers for: is COVID-19 becoming the nature’s savior from air pollution and GHG emissions? Have we – humans – brought in Coronavirus by disrupting the ecosystems? Are there any lessons from the Coronavirus era that can guide human development in its new form?

A few days ago, the Executive Director of the United Nations Environment Program (UNEP), Inger Andersen, said that humanity was placing too many pressures on the natural world with damaging consequences, and warned that failing to take care of the planet meant not taking care of ourselves. She also highlighted that never before have so many opportunities existed for pathogens to pass from wild and domestic animals to people, noting that 75% of all emerging infectious diseases come from wildlife. Within the same context, climate scientists urged nations to act now and prepare for a risky future of extreme climate change consequences.

Let’s try to imagine the world post COVID-19, regardless of when that is going to be. Economies and financial institutions are already doing the math, and the picture doesn’t look good. The IMF recognized that the coronavirus crisis will plunge the world economy into recession, and the World Bank and IFC’s Boards of Directors approved an increased $14 billion package of fast-track financing to assist companies and countries in their efforts to prevent, detect and respond to the rapid spread of COVID-19.

Countries are taking drastic economic relief measures during the crisis and would be in severe need for more aggressive economic recovery plans after this is all over. People, like us Jordanians – who have been put as a top priority by our leadership and government during the crisis; are keen to return this back through engaging in local economic development projects and enterprises.

A new set of questions arise: how would emerging economies survive another recession? How logical would it be to go back to reports and studies from the pre-Coronavirus era to plan for the future? Would human development, job creation and social security still mean the same as they do now? And, should the world expect another crisis due to the ignorance and/or lack of action by decision-makers?

Climate change and biodegradation might not be the most appealing headlines to many, nowadays. Nevertheless, no one would deny that the past couple of years were not easy on people and governments. Buildings, infrastructure, basic services and people’s health and safety; were not at their best. The direct and indirect impact of climate change on economies and communities is becoming more visible, while action is not as visible despite the relatively increased attention in some regions.

In Jordan, for example, we lost lives, and many are suffering the consequences of floods and droughts. Such impacts are magnified by the increased population (hosted refugees), unemployment and the challenging water and energy supplies. We have taken serious steps to strengthen clean energy penetration but with huge dependence on across-borders collaboration.

One more set of questions comes up: would the global transition towards clean energy be hindered by Coronavirus crisis? Would the Paris Agreement targets need to be adjusted to reflect further delay in action? Could climate financing and green economy form a feasible solution to recover the suffering economies and create more humane economic development plans?

Three possible takeaways from Coronavirus experience – at least from my own perspective; the first is that yes, the world smells, looks, and feels more clean, which means a few measures can make a difference when it comes to the environment; the second takeaway is that it might be too late to intervene once the impact has arrived; and last but not least, one should realize that challenges will continue to become more complex and interrelated so, we cannot stop acting on a problem just because another one has just emerged. Delaying action on any human development challenge is a recipe for crisis.

Unconventional challenges should inspire unconventional solutions. Scientists from all disciplines are called upon today as the most knowledgeable and credible to not only analyze and solve today’s problems; but more importantly to anticipate the future with all its complexity, and to guide our human development plans towards a more livable planet.

Article published on EcoMENA

Telling the Story of ‘Me’

Why do we love stories?

Books have always fascinated me, especially those that told stories. As a child, my mother read bed time stories that took me to other galaxies. I managed to start reading on my own when I was three, thanks to my parents’ love and big library, and I still read stories insatiably. I’m sure I’m not the only stories-addict… but, why? Why do people like to read stories: stories of others whom we neither met nor knew, stories of joy and misery, stories of love and death, stories that happened and those that still wander in the future?


Honestly, I never gave that much thought until lately… and specifically until after my TEDx talk (TEDxArarStreetWomen – the first women TEDx in Jordan). Being forced to write and then tell a story of ‘Me’ is beyond any other experience I ever lived. The combination of stress, joy, memories and emotions was overwhelming. It is as if my life was put on hold and every single moment would pass by as if it is re-happening all over. Suddenly, I felt re-discovered… it was scary and enjoyable at once. There were moments when I felt I had no story worth telling… and then in a few hours, I would feel that strong urge to unlock my soul and let it all out. Of course, at the end, it must be in between… I chose to talk for 9 minutes only!  Undoubtedly, the story of another human impacts us somehow, whether consciously or unconsciously. A story well-told is like a time watch… it could take you across ages – backwards or forwards – and puts you on the same road and in the same seat as any of the story’s main characters. There were stories that I didn’t want to finish, and there were others that I wish I forget forever.

Emotion-izing ‘Me’

To tell the story of another might require imagination, empathy, research and intellect. However, to tell the story of ‘Me’ requires an open mind and soul, and lots of emotion-ization.

While I strive to learn how to manage and control emotions especially those related to the most unforgettable moments and situations, within a week, I deployed a reverse process to emotion-ize all data and information. I learned how to weave the mind, heart and soul into a story worth telling.

The story of ‘You’, ‘We’

I thought that was it! I prepared the talk and rehearsed several times. I’m ready for the big day, I thought.
Sitting there in the theater hall watching and feeling every talk was another experience. The 17 other women (and man) sharing their stories of ‘Me’ left me awestruck for days. Obviously having the mind, heart and soul present helped me travel in every story’s time watch to live with every single speaker throughout her story. I smiled, laughed, cried and wow-ed for hours. The story of ‘You’ awakened a new dimension of ‘Me’ that was put to sleep.

I know now that ‘We’ shouldn’t listen when we are told to disconnect the mind, heart and soul… emotions are never too much.

I know now that every story is worth telling.

I want more than ever to make every day a visible thread in my colorful story.

Here is the link to my humble talk:

With love to TEDxArarStreetWomen and all the women around the globe weaving a story every moment.

الابتكار من أجل التنمية المستدامة.. مسؤولية الجميع

بقلم ربى الزعبي – ترجمة نرمين أبو شاويش

على مر عقود طويلة،  اقتصر تقدم و تطور العلوم والتكنولوجيا والابتكارعلى البلدان الأكثر تقدما، حيث لا يزال الاستثمار في مجال البحث والتطوير دون الطموح في البلدان النامية. حتى مع وجود أشخاص ذوي قدرات و مواهب بارزة،  لا يزال البحث والتطوير  محصورين  في نطاق المختبرات فقط، بعيدا  عن التفاعل مع حاجات السوق والمجتمع. ولكن ليس من الممكن بأن يستمرالحال كذلك كون الإجراءات والخطوات الجماعيه المتخذة على الصعيد المحلي هي الأدوات الأساسية نحو التغيير العالمي

 ولا تعمل الأهداف العالمية للتنمية المستدامة على تسليط الضوء على الابتكار كأحد الأهداف التنموية فحسب، بل تؤكد أيضا على الأهمية الكبيرة للابتكار من أجل تحقيق الأهداف الأخرى. سواء عملنا على التصدي لتحديات  التعليم، أوالطاقة، أوالصحة، أوالتغيير المناخي، أو الفقر؛ فلابد من تناول العلوم والتكنولوجيا والابتكار بأسلوب تشاركي شمولي لضمان المنفعة العامة

إن بناء  عناقيد اقتصادية مستدامة وشركات صغيرة/أعمال مجتمعية تتمحور حول التكنولوجيا الجديدة ليس ممكنا إلا من خلال  تحفيز عنصر الابتكار ضمن جميع شرائح المجتمع المحلي؛ بما في ذلك النساء والشباب والمجتمعات الأصيلة

 ويعتبر ربط الاحتياجات التكنولوجية المحلية بالفرص العالمية تحديا مشتركا في العديد من البلدان، وللتغلب على هذا التحدي يتوجب علينا جميعاً أن نكون أكثر وعياً  لديناميكية السوق وأهمية شمول المجتمع بجميع عناصره وشرائحه.  وتعد القدرة على تحديد ومعرفة الاحتياجات والقدرات المحلية المتعلقة بالتكنولوجيا هي الجوهر لتكوين تصور واضح عن القيمة المضافة للتطبيقات التي بدورها ستعمل على تعظيم الانتاجية وتعزيز التنافسية الاقتصادية

 قد يكون تعزيز و تحفيز الابتكار على المستوى المحلي هو الوصفة السحرية التي  تؤدي إلى التقدم في مجال تحقيق أهداف التنمية المستدامة إذا ما توفرت جميع المكونات اللازمة لذلك . إلا أن البلدان النامية تحتاج إلى المساعدة والدعم لتطوير وتصميم نماذج محلية ملائمة للابتكار ضمن إطار التنمية المستدامة

 ولعل  الدروس المستفادة في هذا المجال تشير إلى أن القطاع العام قد لا يكون هو المحرك الرئيسي للابتكار. حيث تلعب الشركات دورا هاما في تسريع  وتيرة الابتكار سواء كانت من فئة المستثمرين أو المستهلكين. إلا أن المحفزات الحقيقية للابتكار المستدام لم يتم تمكينها وتفعيلها بالشكل المطلوب بعد. إذ يقع على عاتق  الجامعات والمؤسسات البحثية ومراكز الدراسات والفكر والمنظمات غير الحكومية مسؤولية أخذ زمام المبادرة  في عملية تحديد الاحتياجات المحلية وتعزيز الروابط بين اللاعبين الرئيسيين. وللقيام بهذا الدور، لابد وأن نمكن هذه المؤسسات من  فهم تحديات التنمية المحلية وتحويلها إلى فرص للابتكار

من خلال الجمع بين المعرفة والتأثير المجتمعي الناتجين عن التعاون والتحالف بين العلماء ومؤسسات المجتمع المدني، نستطيع الوصول إلى بيئة ممكنة على مستوى السياسات والتشريعات تحفز الابتكار المحلي والإقليمي وتحتفي بالمبتكرين

Innovating for Sustainable Development – it’s everyone’s business!

For decades, science, technology, and innovation were exclusive elements for more developed countries. Investment in research and development is still as low as it could get in developing countries. Even with the most talented individuals, research and development are confined within labs with minimal market and public interaction. This cannot be the case anymore as collective local actions are instrumental for global change.

The Global Goals for Sustainable Development (SDGs) not only highlight innovation as a goal but also emphasize the value of innovation to achieve other goals. Whether it be education, energy, health, climate change or poverty that we strive to address, science, technology, and innovation will need to be tackled in a participatory and inclusive manner to ensure benefit to the public. Building sustainable economic clusters and social businesses around new technologies are only possible though widely-enabled innovations from the full spectrum of community; including women, youth and indigenous communities. Connecting local technological needs with global opportunities is a common challenge in many countries that requires us all to be more conscious of market dynamics and social inclusiveness. The ability to recognize local technological needs and capabilities is core to create a value proposition that maximizes economic productivity and competitiveness.

Boosting local innovation might be the magical recipe for progressing on sustainable development goals if the ingredients are made available. Less developed countries need support to shape suitable models for innovation within the context of sustainable development. Lessons learned so far indicate that the public sector might not be the key driver for innovation. Businesses, on the other hand, play a substantial role in accelerating innovation as investors and consumers. However, the real catalysts for sustainable innovation are not yet fully empowered. Universities, research institutions, think tanks and NGOs are requested to step into the driver seat to define the needs and connect the dots. These players should be better equipped to understand local development challenges and convert them into innovation opportunities. Civil society organizations and scientists combining both knowledge and community power can advocate for an inclusive and enabling policy and regulatory environment that bolsters and celebrates local innovation.

Greener Built Environment in Middle East

The key drivers for greener built environment in the Middle East are economic in nature. Green and energy-efficient buildings are getting traction in the region due to increasing energy prices and the need for energy efficient and affordable energy solutions and practices within the construction sector. Large real estate developers find in this a new marketing and PR tool that contributes to their bottom line and to demonstrating their commitment to sustainable development goals and environmental responsibility. From the supply side, suppliers and service providers find new business opportunities in this market transformation and this has become a driver for new services and materials.

Key Drivers

Transformation in the built environment requires change on the demand side that triggers change on the supply side. Consumer behavior and preferences are the key driver in the market. Understanding what shapes the various consumers’ preferences in various communities and countries would help make the green change more sustainable. The data on buildings performance and the social, economic and environmental impact of such performance is hardly available.

Deploying ICT solutions to enable monitoring and verification is another market enabler and opportunity for local businesses and professionals. Finally, establishing a local green buildings industry is what would sustain the green movement. Leveraging local resources and guiding local innovation towards green building solutions should be the focus of the future.

Vital Ingredients

Awareness raising is usually the long-term investment in behavioral change. When it comes to greening the real estate sector, there are several target groups across the supply chain that require different forms of awareness raising. Starting from architects, designers and developers and passing by electro-mechanical and construction engineers, towards contractors, material suppliers and consultants.

Each of those has a different need and mindset and would require creative messages and tools to join the green movement. The financial implications on short and long terms are usually important to include in addition to other factors like health, comfort, and environmental stewardship. Communicators need to work with green professionals in order to design awareness campaigns that can lead to behavior change.

Situation in Jordan

Jordan is one of the non-oil-producing countries and is striving to achieve ambitious energy efficiency and renewable energy targets to overcome its energy challenges. In addition, it is one of the world’s most water-scarce countries. Green buildings are one of the key enablers for green jobs, energy savings and clean tech innovation. Today, Jordan is the home for 19 LEED registered buildings of which 7 are already LEED Certified Buildings (4 Gold, 1 Platinum and 2 Sliver). The sector is attracting many professionals to get certified and penetrate local and regional markets as LEED professionals. To date, 164 LEED Green Associates and 53 LEED APs exist along with a Jordanian USGBC Faculty member; many of which are working on projects in the region.

The government as well as private sector and NGOs have strong appetite to enable this sector through advocating for greener building codes and effective enforcement of codes and regulations as well as building capacity and raising awareness among various target groups. Donors and international agencies are supporting these efforts especially within the energy sector support programmes through technical assistance and pilot projects. While cities like Amman embarked into green buildings as part of their sustainability strategies and adopted some incentive schemes to promote green building practices; the country still needs to move towards greening other cities and anchoring such direction within various municipalities.